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Cómo curar una sartén de hierro fundido

Cómo curar una sartén de hierro fundido

Los foros en línea para los obsesionados con la cocina son una bendición mixta. Por un lado, pueden ser recursos asombrosos, llenos de información detallada sobre todo tipo de temas. Pero también pueden exponer cuán poco de acuerdo hay entre los expertos cuando se trata de los detalles esenciales. He pasado horas estudiando minuciosamente los utensilios de cocina de hierro fundido, solo para ver a algunos jurar que el aceite de linaza es el mejor para curar, par otros la manteca de cerdo, y otros dicen que la canola es la mejor opción. Las temperaturas del horno que utilizan son igualmente variadas, y algunos defienden métodos complicados que implican cambiar repetidamente la temperatura del horno durante el proceso de curación.

La cuestión es que aquí, después de probar innumerables métodos, hemos descubierto que la mayoría de las reglas complejas del hierro fundido no son más que supersticiones. De hecho, no hacemos nada complicado para mantener nuestras sartenes antiadherentes.

Entendiendo el curado

Una sartén de hierro fundido es, literalmente, un gran trozo de hierro moldeado en forma de utensilios de cocina. El hierro, por sí solo, es gris metalizado y altamente reactivo, capaz de oxidarse en cuestión de minutos con solo el aire húmedo. Trate de cocinar en una sartén de hierro, y no solo la oxidación será un problema, sino que su comida también se pegará.

Lo que necesitas es curar el hierro.

El curado se trata de una capa protectora dura que se forma al calentar capas de grasa increíblemente delgadas (como el aceite) en el hierro fundido. A medida que la grasa se calienta, se une al metal y a sí misma en un proceso llamado polimerización, ya que la grasa se convierte en una forma de plástico. Después de que se hayan aplicado suficientes capas de curado, lo que se obtiene no es un recubrimiento grasiento sino una piel dura y ennegrecida que protege el metal. Afortunadamente también tiene propiedades antiadherentes que hace que incluso los alimentos más propensos a pegarse (piense en huevos fritos) sea un placer cuando se utiliza hierro fundido.

Curando su nueva sartén de hierro fundido

Cuando compra una nueva sartén de hierro fundido, casi siempre viene de la fábrica con cierto grado de pre-curado, pero generalmente querrá colocar algunos más para asegurarse de que sea bueno. (Si tiene una sartén vieja que está oxidada, querrá consultar nuestra guía para restaurar el hierro fundido, que incluye instrucciones sobre cómo quitar el condimento viejo y el óxido). Una vez que haya agregado sus propias capas de curado, solo usa la sartén y estarás listo para usarla durante años y años.

Paso 1: Lave y seque su sartén

Es difícil decir exactamente qué le sucedió a esa sartén entre el momento en que salió de la línea de fábrica y cuando llegó a su cocina, por lo que debe lavarse antes de comenzar a usarla. Déle a la sartén un buen fregado con agua tibia y jabón, luego séquela bien. Incluso después de secarse con una toalla, puede quedar algo de humedad en la superficie, por lo que lo mejor es poner la sartén en una estufa durante un minuto o dos para evaporarr el agua persistente.

Paso 2: Frótela todo con aceite y pulir bien

Paso 2: Frótela todo con aceite y pulir bien

Ahora que su sartén está limpia y seca, frótela por completo, por dentro y por fuera, incluida el asa, con aceite de cocina. Recomendamos usar aceites vegetales no saturados como la canola o el aceite de maíz, para curar las sartenes. Funcionan bien y son más fáciles de esparcir que las grasas saturadas, como la manteca o la manteca de cerdo. ¡No hay necesidad de salir y comprar aceites especiales solo para curar! *

* Para el registro, hemos encontrado que el aceite de linaza sugerido a menudo produce una capa rápida de condimento, pero tiene una tendencia a desprenderse con el uso. No lo recomendamos.

La clave aquí es frotar el aceite por todas partes, pero luego lustrarlo tan a fondo que la sartén ya no se vea ni la más mínima gota de aceite. Incluso una pequeña cantidad de exceso de aceite en la sartén se puede acumular durante el curado, formando pequeñas gotas endurecidas en la superficie de cocción, o puede volverse pegajosa si no se usa por unos días.

Paso 3: Calentarlo en el horno

Paso 3: Calentarlo en el horno

Coloque la sartén aceitada en un horno precalentado a 230 ° C y déjela allí durante 30 minutos. Puede volverse un poco ahumado, así que mantenga su cocina bien ventilada. Es durante este tiempo que el aceite se polimerizará y formará el primero de varios recubrimientos duros similares al plástico que se formarán.

La razón por la que usamos el horno aquí es porque proporciona un calor uniforme que fijará el aceite de manera más efectiva en toda la sartén. Incluso los mejores quemadores de estufa producirán puntos fríos y calientes, lo que puede llevar a una curación inicial desigual.

Si bien no es esencial, especialmente si ha eliminado todo el exceso de aceite, puede dar vuelta la sartén y colocar debajo una bandeja para hornear o un pedazo de papel de aluminio. Se acaba de agregar un seguro contra cualquier exceso de aceite que decida correr y acumularse, ya que la gravedad lo sacará de la sartén.

Paso 4: Repita 3 a 4 veces

Cuando pase la media hora, saque la sartén del horno. (Recuerde: ¡Hace calor!) Ahora frótela una vez más con aceite, frotándola como antes. Luego, vuelva a ponerla en el horno durante otros 30 minutos. Con todo, querrá hacer este proceso de engrase y calentamiento tres o cuatro veces, para establecer una buena capa inicial de su propia curación.

Una vez que haya terminado, deje que la sartén se enfríe. Ahora está lista para cocinar.

Sesiones futuras de curado

Algunas personas tienen la impresión de que el hierro fundido es de alto mantenimiento, lo que requiere el proceso de curado anterior una y otra vez para mantener las sartenes en excelentes condiciones de funcionamiento. ¡No tanto! Todo lo que necesita hacer de aquí en adelante es usar su sartén. Cada vez que cocine en ella con algún tipo de grasa, estará curando aún más. Una vez que haya acumulado una buena capa de curado, incluso puede usar su sartén de hierro fundido para alimentos ácidos, como tomates y salsas, sin preocuparse.

Y ese es realmente el punto clave aquí: una sartén de hierro fundido bien curada es una muy utilizada. Pasar más tiempo en la cocina usándola y menos tiempo en los foros en línea que leyendo argumentos al respecto, es un excelente primer paso. 🙂